Fotboll i Sverige

Fotboll är både den största sporten i Sverige om man ser till antalet utövare, och den sport som drar till sig mest publik bland alla arenaidrotter.

Det var via Storbritannien under 1870-talet som fotboll kom till Sverige, dock så var det inte någon direkt organisation form och det var heller inte precis den fotboll som utövas nu. Organiserad fotboll började omkring 20 år senare på 1890-talet och man skapade då även den första svenska fotbollsserie: Svenska mästerskapet i fotboll. Denna serie pågick årligen mellan 1896 och 1925.

Damfotbollen hade dock inte lika lätt att få organisationer och lag, detta berodde i stort på det samhällsmotstånd som fanns mot kvinnliga fotbollsspelare under första hälften av 1900-talet. Efter ett antal försök till seriespel i orter som Umeå, Stockholm, Göteborg och Lund, dök det helt plötsligt upp en mängd fotbollsturneringar för damer mot slutet av 1960-talet, och 1972 arrangerades det första inofficiella nationella dammästerskapet. Året därpå fick Sverige äntligen sitt första damlandslag i fotboll. 1978 började man organisera damserien i olika divisioner och 1988 skapades Damallsvenskan.

När Fotbollsallsvenskan först startade med säsongen 1924-1925 kan publiksiffrorna knappas liknas de vi ser idag, då var det endast några tusen åskådare. Största intresset för fotboll var dock mellan 1940- och 1970-talen, då man ofta såg publiker över 10 000 åskådare. Men mot slutet av 1970-talet började publiksiffrorna dala och detta fortsatte ända in på mitten av 1990-talet då många matcher hade mindre än 5 000 åskådare. Under andra halvan av 1990-talet började siffrorna vända och under 2000-talet hade det igen nått upp till ett snitt på omkring 10 000 åskådare per match. Men oavsett tiden har det alltid funnits starta supportrar till varje lag och svenskarna har varit väldigt duktiga på att visa sin lojalitet uppe på läktarna. Man kan inget annat än undra hur detta såg ut 1959 i matchen mellan IFK Göteborg och Örgryte IS då 52 194 åskådare var på plats.